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切花菊的瓶插壽命與價值

一般來說,菊花在各種切花當中,瓶插壽命算是很長的,所以其采收後處理之過程也就不太容易受到重視。尤其是好幾次在與生產者說明如何延長菊花之切花壽命,及如何保證消費者可以收到物超所值的菊花時,曾受到農民嘲諷:花插太久不好,插那麼久,消費者要很久才回來買一次,會影響菊花的銷售量。這樣的觀念三番兩次挑戰我對研究改善菊花保鮮措施的執著。但是,站在消費者的立場,及公平交易的原則,筆者仍一秉初衷,願意盡力來說明菊花采收後處理的必要性及其改善的方法。

  花卉作為精神食糧,其所販售的商品除了以長度、重量及枝數來計算之外,在商品中隱藏的價值應包含其瓶插壽命。就像原有半年保存期限的肉品,若銷售不好,在櫥架上隻剩1個月的保存期限,那麼超市一定會打折賣出,這在生鮮魚類或熟食類食品更是日有所見。以同樣的觀點,一支具有3~5天壽命的菊花,應該與1枝可以有長達2個星期壽命的菊花,以相同的價格來銷售嗎?

  這個問題的出現在於預期的瓶插壽命沒有或無法被標示,采收後處理流程良好的菊花與傳統觀念處裏包裝的菊花被以相同的「保存期限」或「瓶插壽命」來販賣,好的跟不好的被混在一起,無法辨別。其困難之處,在於很難依販賣的時候的賣相來判定一枝菊花是否經過良好的采後處理。不過現今的科學及技術無法做到這一點,經完善采收流程處理的鮮花,其花農付出成本及心力較多,但生產的切花卻跟可能一般生產者售價相近,認真的生產者由於無法從出售時得到相應的回報,從而嚴重影響其進行改善保鮮措施的想法,從而形成一種劣幣驅逐良幣的現象。

  建立品牌

  目前能夠克服瓶插壽命無法標示的解決的方法是要建立品牌。一個願意為創造自己花卉品牌、改善品質而努力的生產者應該有所堅持,花卉批發市場可以配合證明:經過良好采後流程的切花及未經處理的切花確實有其價值上的差異。承銷商及消費者然後能有所依循:知道買花時,「預期的瓶插壽命」可作為購買決策中一個重要的參考依據。

  然而品牌的建立不是一朝一夕的事,生產者總認為為了建立品牌花費的心力無法在市場拍賣的價格上立即反應出來,反倒是提高成本,因此「未受其利,先受其害」。不過反觀目前一些成功的商業或服務業品牌,哪一個是在短時間內得到市場的肯定?那一個是僥幸成功、一炮而紅的?我想沒有,或是少如鳳毛麟角。而為何農業的先驅者缺乏有如經營其它行業必須具有的耐性及策略?筆者認為,除了必須了解技術及知識外,貫徹創立品牌的決心及毅力,才是行銷成功的不二法門。

  日本的花店已經在推動一個「保證7天瓶插壽命」的促銷活動,來挽回消費者對於買回之切花瓶插壽命過短,而消費信心不足的問題。然而,這樣的運動仍仰賴生產者的配合操作良好的采後流程,任何無法保證應有的瓶插壽命之生產者,其產品將會受到抵製,而其販賣所得之金額亦應受到折扣。站在生產者的立場認為這是不可能的事,不過以消費者的立場,這卻是天經地義的事,消費者買到不良品或瑕疵品理應爭取折價的權益。這在其它產品上是極為普通的常識,為何切花及生鮮產品能夠例外?

  在進入主題之前,假如生產者不能了解上述的概念,不能了解良好的采後流程為生產者應盡的義務,不能了解改善流程,建立品牌為市場消費的重要趨勢。那說再多的理論問題都是多餘的。

  切花保鮮第一步:及時吸水

  菊花采收後的第一要務為避免失水,盡快吸水。理論上來說,這是大家都知道的,但是以實際執行上卻是做不到的理由一堆。

  假如你的田區旁邊恰好有人種庭園樹,采收後的切花,你會放在樹蔭下,盡量避免采下來的切花失水,知道這樣做的人很有智能及知識;假如你的園子在開闊的田中央,沒有樹蔭,那麼,做不到避免失水便有一個很好的理由:因為沒有樹蔭。有幾個人會認真的想用遮陰網簡易架個遮陰,讓剪下來的切花可以有個避免大太陽摧殘的地方?因為太麻煩了,沒有幾個人願意這樣做。

  假如你有一台工作車,跟你跑田裏,你當然知道將切下來的花放在車子有陰影的一邊,不是曬太陽的一邊。那麼,車上架起個帆布,不是有更多的遮陰了嗎?在有遮陰的車台上不是可以操作立即吸水了嗎?有幾個人願意照理論上的需求做做看?

  筆者已經在菊花產區說明菊花采後處理試驗結果很多次了,說明能夠將采收後的菊花在很短的時間內避免失水,立即吸水,便可以延長切花壽命許多天,保證切花的品質。

  但多年以來,生產者在聽過講習會後真正願意改變原有作業方式的卻是少之又少,最常聽到的理由是太麻煩了、不可能的。更有趣的,有的人反應是:一枝花插1個禮拜,花就沒有很多人買了,一枝花能插3個星期,買花的人不是更少了嗎?那麼研究單位好象應該來研究如何讓菊花隻能插3天才對?

  生產者對於采收後處理的問題最常問的就是:有沒有什麼保鮮劑可以延長瓶插壽命?請千萬記得,避免失水、盡速吸水才是最重要的,做得到這一點,才考慮保鮮劑。

  就像是感冒了,醫生會告訴你多喝水、多休息;病人卻說有什麼藥吃了會好?小孩發燒了,醫生說把厚衣服脫掉,開窗子或開冷氣,別悶得太熱,必要時用冰枕冰頭;你卻說,給我退燒藥好了。保鮮劑有它一定的功能,但是隻相信保鮮劑,卻忽視理論上最基本的措施(不要失水,立即吸水),是一種對保鮮劑的迷信。

  切花保鮮第二步:保鮮劑

  一般來說,菊花對乙烯較不敏感。其保鮮劑中最重要的功能是控製不讓細菌滋長,及提供切花繼續生長之養分。對消費者來說,漂白水及蔗糖便能提供這二種功能。
簡單來說,切花切離植物體,離開田間進入室內後,其光合作用便沒有了能量來源(陽光),便無法足夠提供切花進一步生長所需。對菊花來說,葉片及莖部貯藏之澱粉及醣類便成為花朵進一步生長之能量來源。一旦葉片之養分消耗過多,葉片黃化便成為常見的現象,也是菊花瓶插壽命的重要指針。在預措液或瓶插液中加入蔗糖,便能補充養分,供切花生長及維持生命,防止葉片之黃化,延長觀賞壽命。

  另一方麵,加了蔗糖之瓶插液或預措液容易滋生細菌,導致導管阻塞、吸水不良而影響瓶插壽命。常見的方法為加入抑菌劑,以前常用的藥品為8-HQS,但是考慮取得之方便性、價格及對人體的安全性,漂白水亦為良好的選擇之一。

  一般而言, 1000倍的自來水,加入2~10%的蔗糖是可以考慮的保鮮劑配方。蔗糖濃度的高低依品種及預措時間長短而定。吸水性好的品種用較低的濃度,吸水較慢的品種可用較高的濃度。2~4小時的短時間預措可用較高的濃度,如果預措隔夜的話,應該用較低的濃度。

  切花保鮮第三步:什麼時候采收

  理論上來說,在下午傍晚采收的花,能蓄積較多的光合作用產物,切花品質應該較好,但另一方麵,下午采收的花如果沒有盡速以吸水處理,其失水的情形會比較嚴重而迅速降低切花品質。

  習慣上,在清晨至上午9~10時采收菊花比較適宜。因為采收後之菊花沒有好好進行采收後處理,較晚采收的切花,其品質較差。主要原因為較晚采收的花失水情形較為嚴重,而因當時溫度較高,切花帶有較多田間熱,若是堆積於包裝場,沒有立即處理,失水及高溫積熱的問題將是品質迅速劣化的原因。所以,以實際的情況而言,清晨采收的花溫度較低,含水量較高,品質可能較好,但這樣的說法,在采收後流程做了改善後,可能有所不同。

  其次,花卉種植基地與花卉批發市場之間距離遠近以及不同花卉批發市場交易時間不同,也會影響到采收後流程,這也是花農必須考慮的問題。


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